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映画『スター・ウォーズ』チューバッカ役のピーター・メイヒューが逝去、キャストらが追悼

Star Wars Celebration Chicago 2019にゲスト出演
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映画『Star Wars』(邦題『スター・ウォーズ』)シリーズでChewbacca(チューバッカ)を演じた俳優のPeter Mayhew(ピーター・メイヒュー)が逝去したことが明らかになった。

 

家族や代理人によると、ピーター・メイヒューはアメリカ合衆国現地時間2019年4月30日(火曜日)にノーステキサスの自宅で家族に見守られながら息を引き取った。74歳だった。

イギリス(連合王国)ロンドンの病院の職員として働いていたピーター・メイヒューは、映画プロデューサーのCharles H. Schneer(チャールズ・H・シュニアー)によって見出され、俳優に転身。1974年公開の映画『Shinbad and the Eye of the Tiger』(邦題『シンドバッド虎の目の大冒険』)でデビュー。その翌年、映画監督/プロデューサー/脚本家のGeorge Lucas(ジョージ・ルーカス)監督によって映画『スター・ウォーズ』シリーズにチューバッカ役としてキャスティングされ、2m20cmの高身長を生かしてチューバッカを好演、大人気を博した。1977年公開の映画『Star Wars: Episode IV A New Hope』(邦題『スター・ウォーズ エピソード4/新たなる希望』)、1980年公開の映画『Star Wars: Episode V The Empire Strikes Back』(邦題『スター・ウォーズ エピソード5/帝国の逆襲』)、1983年公開の映画『Star Wars: Episode VI Return of the Jedi』(邦題『スター・ウォーズ エピソード6/ジェダイの帰還』)、2005年公開の映画『Star Wars: Episode III Revenge of the Sith』(邦題『スター・ウォーズ エピソード3/シスの復讐』)、2015年公開の映画『Star Wars: The Force Awakens』(邦題『スター・ウォーズ/フォースの覚醒』)、1978年放送のテレビ映画『The Star Wars Holidey Special』(ザ・スター・ウォーズ・ホリデー・スペシャル)に出演したほか、テレビ番組や他の映画作品にも出演している。また、Peter Mayhew Foundation(ピーター・メイヒュー財団)を創設し、困っている人々に資金的な援助をしたり、映画『スター・ウォーズ』のコスチューミング団体The 501st Legion(第501軍団)、難病の子どもたちの夢や願いを叶えるMake-A-Wish(メイク・ア・ウィッシュ)などの非営利組織を支援したりと、積極的に社会貢献もしてきた。

 

近年は入退院を繰り返し、車椅子や杖を使っての生活だったが、ファンイベントへの出演やスター・ウォーズ・ファンとの交流なども精力的に行い、先月、アメリカ合衆国イリノイ州シカゴで開催されたスター・ウォーズ・ファンイベント『Star Wars Celebration Chicago 2019』(スター・ウォーズ・セレブレーション シカゴ 2019)にもゲスト出演。しかし、体調が優れずミート&グリートへの出席を一部キャンセルしていたことで体調が心配されていた。

ピーター・メイヒューの訃報を受け、映画製作者/映画監督/プロデューサー/脚本家のJ. J. Abrams(J・J・エイブラムス)監督をはじめ、映画『スター・ウォーズ』シリーズの出演キャストやファンなどもソーシャルメディアなどに在りし日の写真と一緒に追悼コメントを掲載。30年以上に渡ってチューバッカのパートナーHan Solo(ハン・ソロ)を演じた俳優のHarrison Ford(ハリソン・フォード)は、アメリカ合衆国のプレス協会に声明を発表し、「ピーター・メイヒューは、気品と気高さを持ち、親切で優しい人でした。彼自身の人格の側面がチューバッカのキャラクターに表れていました。私たちは30年以上に渡る映画のパートナーであり、人生の友人であり、私は彼を愛していました。彼は、キャラクターに魂を投入し、スター・ウォーズの観客に大きな喜びをもたらしました。(中略)私と数百万人超の人々は、ピーターと彼が私たちに与えたものを決して忘れないでしょう。私の思いは、彼が愛する妻アンジーと彼の子どもたちと共にあります。私の親愛なる友人よ、安らかに」と追悼。Luke Skywalker(ルーク・スカイウォーカー)を演じた俳優のMark Hamill(マーク・ハミル)は、自身のTwitter(ツイッター)で「彼は、紳士な巨人でした。私を笑顔にすることに失敗したことがない、最も大きな心を持つ義理堅い友人です。私たちが共有した思い出に感謝しています。ありがとう、ピート」とツイートし、ピーター・メイヒューを“紳士な巨人”と表現して追悼している。

Photo & Source by Lucasfilm, Peter Mayhew’s Twitter, Peter Mayhew’s Facebook, Star Wars Celebration and more.

 

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